Croacia: evolución política y relaciones con la Unión Europea

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  Políticas Mediterráneas Turquía-Balcanes Croacia: evolución política y relaciones con la Unión Europea Visnja Samardzija Jefe del Departamento de Integración Europea Instituto de Relaciones Internacionales
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Políticas Mediterráneas Turquía-Balcanes Croacia: evolución política y relaciones con la Unión Europea Visnja Samardzija Jefe del Departamento de Integración Europea Instituto de Relaciones Internacionales (IMO), Zagreb Aparte de estar negociando su integración en la Unión Europea y de ser un precursor en la Europa sudoriental, Croacia es miembro de pleno derecho de la Unión para el Mediterráneo (UpM) desde Su posición geográfica le abre la posibilidad de hacer de «puente» entre la Europa central, oriental y suroriental, por una parte, y el Mediterráneo, por la otra. Croacia acogió favorablemente las cualidades del reformado Proceso de Barcelona, especialmente la apertura hacia todos los países de la costa mediterránea incluidos los del Adriático, el fortalecimiento de las relaciones políticas, una «propiedad» más marcada del proceso, la cooperación en pie de igualdad y una mayor visibilidad en la relación a través de grandes proyectos regionales y subregionales. Cabe esperar que aunar esfuerzos y recursos contribuya a abordar los problemas y retos comunes en la región mediterránea. En marzo de 2009, el Parlamento croata expresó su intención de unirse a la APEM, la Asamblea Parlamentaria Euromediterránea. Croacia se está beneficiando ya de los fondos de la Unión Europea destinados a transporte, medio ambiente y protección civil en el Mediterráneo. La red croata de cooperación en la región euromediterránea, coordinada por la Fundación Nacional para el Desarrollo de la Sociedad Civil, es una de las redes nacionales de más rápido crecimiento en el seno de la Fundación Anna Lindh. La sociedad académica croata toma parte en el desarrollo de la estrategia conjunta «Mediterráneo 2020». El año 2009 se preveía crucial para concluir las negociaciones de Croacia de cara a su incorporación a la Unión Europea. Sin embargo, fue un año de transformaciones políticas internas, caracterizado por los cambios inesperados en el Gobierno, los impactos de la recesión económica, la lucha contra la corrupción, la continuación de las negociaciones con la Unión Europea y las elecciones presidenciales. Europeización de la práctica de gobernanza En Croacia, el año 2009 estuvo fuertemente marcado por los cambios en el Gobierno. El primer ministro croata, Ivo Sanader, antiguo líder de la Unión Democrática Croata (HDZ), renunció inesperadamente el primero de julio, en mitad de su segundo mandato. Había sido elegido inicialmente en 2003, y posteriormente había resultado reelegido en noviembre de La dimisión de Sanader supuso una completa sorpresa tanto para el país como para los observadores internacionales, ya que dejó en el aire todas las preguntas sobre las razones de su decisión. Hasta entonces su trabajo era apreciado en la Unión Europea, donde gozaba de una buena reputación; pero en los últimos meces de su carrera política, y especialmente tras su renuncia, su nombre se vio relacionado con varios casos de corrupción producidos en el país. El momento de su dimisión fue extremadamente inoportuno, puesto que la situación económica de Croacia era poco favorable, con claros efectos visibles de la extensión de la crisis global, al tiempo que las negociaciones con la Unión Europea habían quedado bloqueadas. Tras haber sido el político vencedor (su Gobierno había iniciado las negociaciones de adhesión a la Unión Europea en 2005, y a comienzos de ese mismo año había incorporado el país a la OTAN), pasó a convertirse en el político perdedor de la noche a la mañana. El 6 de julio, Sanader fue reemplazado en el cargo por su antigua mano derecha, Jadranka Kosor, procedente de las filas del HDZ. La nueva primera mi- 225 Med.2010 Balance 226 Med.2010 Balance nistra no tardó en revelarse como una líder fuerte, decidida a mantener el compromiso de Croacia de cara a su adhesión a la Unión Europea, y mostrando una gran eficacia a la hora de abordar la corrupción, la recesión económica, las relaciones con Eslovenia y la continuación de las negociaciones con la UE. Kosor ha profundizado en una serie de reformas y ha iniciado investigaciones de empresas públicas. La dimisión de Sanader no parece entrañar su decisión definitiva de retirarse de la política activa. Su amago de regreso a comienzos de 2010, considerado un intento de interferir en el Gobierno y dirigir las actividades del partido, terminó con su expulsión de este último, en el que ostentaba el cargo de presidente honorario desde su retirada en julio. La red croata de cooperación en la región euromediterránea, coordinada por la Fundación Nacional para el Desarrollo de la Sociedad Civil, es una de las redes nacionales de más rápido crecimiento en el seno de la Fundación Anna Lindh La nueva primera ministra Kosor ha impulsado la europeización de la práctica de gobernanza, mostrando una fuerte voluntad política y su apoyo a la lucha contra la corrupción y el crimen organizado. Se han iniciado investigaciones sobre la corrupción de alto nivel, y se ha detenido a varios administradores y funcionarios de puestos elevados. El viceprimer ministro responsable de política económica ha renunciado, al tiempo que se ha levantado la inmunidad a algunos ex políticos. El número total de casos de corrupción investigados hasta ahora se ha incrementado, y se ha mejorado el marco legislativo. Hay numerosos casos que podrían citarse como ejemplos, especialmente en las empresas públicas, tales como Podravka, Autopistas Croatas, INA (Empresa Petrolífera Nacional) y otras. Sin embargo, queda aún mucho por hacer para impulsar una cultura de responsabilidad política por la corrupción en todos los niveles. Hay que mencionar a modo de ejemplo que, según el Informe global de la corrupción 2009 publicado por la organización Transparency International, Croacia ocupaba el puesto 62 en un total de 180 países, con una puntuación de 4,1. Las puntuaciones, que van desde 0 (corrupción absoluta) hasta 10 (ausencia de corrupción), muestran la posición de un país en relación con otros incluidos en el índice, indicando el nivel de corrupción en el sector público tal como se percibe en ese país determinado. En 2009 Croacia obtuvo una puntuación más baja que el año anterior (4,4), lo que significa que existe la necesidad de una implementación más eficiente de una serie de reformas en la administración pública (donde las contratas públicas siguen siendo la principal fuente de corrupción real y potencial) y en la judicatura. A finales del otoño Croacia vivió una intensa campaña electoral. El socialdemócrata, profesor de derecho y compositor de música clásica Ivo Josipović, un hombre de excelente educación y actitud pro europea, ganó las elecciones presidenciales el 10 de enero de Josipović hizo su campaña bajo el lema de Justicia para Croacia, centrado en la lucha contra la corrupción, y ganó con el apoyo de más del 60% de los votantes. Se espera que el recién elegido presidente forje una alianza eficiente en favor de las reformas con el primer ministro, y que ello pueda ayudar a crear una masa crítica en los dos principales partidos de cara a suavizar las diferencias que los separan. Aunque la mayor parte del poder ejecutivo recae en el primer ministro, especialmente en cuestiones económicas, el presidente tiene el control de las fuerzas armadas y es el artífice de la política exterior junto con el Gobierno. Asimismo cuida del funcionamiento global del sistema de gobernanza del Estado, coordinando y supervisando la labor de las autoridades estatales. Hacia una lenta recuperación económica Inicialmente el país no se vio especialmente afectado por la crisis gracias a la sabia política del Banco Nacional de Croacia orientada a frenar los préstamos y los créditos sobre el extranjero. En marzo el gobernador Željko Rohatinski recibía los premios de la revista The Banker al mejor gobernador de banco central europeo y del mundo en Las medidas emprendidas por el Banco Nacional ayudaron a la economía de este país a superar más fácilmente el primer embate de la crisis. Sin embargo, en los nueve primeros meses de 2009 el PIB cayó casi un 7% en comparación con el año anterior, cuando la economía croata creció a una tasa anual del 5,5% tras Panorama actual de las negociaciones de adhesión de Croacia a la Unión Europea (actualizado el 30 de junio de 2010) Capítulos cerrados provisionalmente 1. Libre Tránsito de Mercancías (19 de abril de 2010). 2. Libre Tránsito de Trabajadores (2 de octubre de 2009) 3. Derecho de Establecimiento y Libertad de Prestación de Servicios (21 de diciembre de 2009) 5. Adquisición pública CC: 3 / (19 de diciembre de 2008) 6. Ley de Sociedades (2 de octubre de 2009) 7. Ley de Propiedad Intelectual (19 de diciembre de 2008) 9. Servicios Financieros (27 de noviembre de 2009) 10. Sociedad de la Información y Medios de Comunicación (19 de diciembre de 2008) 15. Energía (27 de noviembre de 2009) 16. Tributación CC: 3 / (2 de octubre de 2009) 17. Política Económica y Monetaria (19 de diciembre de 2008) 18. Estadística (2 de octubre de 2009) 19. Política Social y de Empleo (21 de diciembre de 2009) 20. Política Industrial y de Empresa (25 de julio de 2008) 21. Red Transeuropea (2 de octubre de 2009) 25. Ciencia e Investigación (12 de junio de 2006) 26. Educación y Cultura (11 de diciembre de 2006) 28. Protección Sanitaria y al Consumidor (27 de noviembre de 2009) 29. Unión Aduanera (2 de octubre de 2009) 30. Relaciones Exteriores (30 de diciembre de 2008) Capítulos abiertos 4. Libre Tránsito de Capitales CC: 3 / (2 de octubre de 2009) 11. Agricultura y Desarrollo Rural CC: 3 / (2 de octubre de 2009) 12. Seguridad Alimentaria, Veterinaria y Política Fitosanitaria CC: 3 / (2 de octubre de 2009) 13. Pesca (19 de febrero de 2010) 14. Política de Transporte CC: 4 / (21 de abril de 2008) 22. Política Regional y Coordinación de Instrumentos Estructurales CC: 7 / (2 de octubre de 2009) 24. Justicia, Libertad y Seguridad CC: 4 / (2 de octubre de 2009) 27. Medio Ambiente (19 de febrero de 2010) 32. Control Financiero CC: 5 / (26 de junio de 2007) 33. Provisiones Financieras y Presupuestarias CC: 1 / (19 de diciembre de 2007) Capítulos todavía por abrir La CE y/o el Consejo han de confirmar que Croacia cumple los criterios de apertura Capítulos bloqueados por Eslovenia 8. Política de Competencia / CA: Política Exterior, de Seguridad y de Defensa 23. Derechos Jurídicos y Fundamentales / CA: 3 CA: Criterio de Apertura; CC: Criterio de Cierre. El capítulo 34 concierne a «Instituciones» y el capítulo 35 concierne a «Otros temas». Ambos capítulos no se incluyen en la tabla, una vez que Croacia se adhiera a la UE se harán los cambios necesarios para asegurar su representación en las instituciones europeas. En lo referente al capítulo 35 será tratado al final del proceso. Fuente: y 227 Med.2010 Balance un crecimiento constante durante los siete años anteriores. La disminución podía atribuirse en parte a la extensión de la crisis global, pero al mismo tiempo fue el resultado de la debilidad económica del país acumulada durante los últimos años. El consumo y la inversión públicos disminuían por la diferencia del gasto público, que seguía siendo elevado y representaba alrededor del 48% del PIB. El país se halla fuertemente endeudado, con una deuda externa de más del 80% del PIB. A pesar de estas tendencias negativas, la estabilidad macroeconómica del país se ha preservado. Los analistas políticos croatas prevén que a finales de este año podría iniciarse una lenta recuperación económica. El Banco Nacional advierte de que la recesión no se resolverá si se la entiende meramente como una «interrupción temporal» de las tendencias positivas a largo plazo del crecimiento y el desarrollo económicos. Por el contrario, hay que contemplarla básicamente como una advertencia de las consecuencias que pueden derivarse si se prescinde de la sostenibilidad del crecimiento económico. Abordar los problemas de forma eficiente y concreta, y acelerar las reformas, se considera una solución mucho mejor que depender del FMI (Rohatinski, 2009). La primera y extremadamente impopular respuesta del Gobierno a la crisis económica fue recortar los salarios del sector público. A ello le siguieron tres reequilibrios presupuestarios destinados a «aligerar» para cubrir el déficit. En el próximo período serán cruciales unos recortes presupuestarios más fuertes, unos mayores ingresos presupuestarios y una sólida política fiscal. Los retos clave siguen siendo unas reformas estructurales más profundas y rápidas, con reducción de las intervenciones del Estado en la economía, estimulando el empleo y 228 Med.2010 Balance eliminando las barreras administrativas de la economía. Los problemas parecen haber surgido de cuestiones que van desde un «crecimiento excesivamente acelerado» hasta un «fuerte empréstito». Los artífices clave de las políticas se centran en el modo de mitigar los efectos de la extensión de la crisis global en el país, y de reducir los déficit y los desequilibrios. Sin embargo, el Consejo Nacional de la Competitividad advierte de que la firmeza y la velocidad de implementación de las reformas estructurales, una mayor liberalización del mercado y el desarrollo de un entorno empresarial favorable resultan cruciales para incrementar la competitividad económica. En lo que se refiere a competitividad, Croacia está estancada, o incluso retrocediendo en términos globales, desde En su Informe global de competitividad , el Foro Económico Mundial situaba a Croacia en el puesto número 61 de entre un total de 134 países (mientras que en el anterior informe ocupaba el puesto 57). Por otra parte, y a pesar de los problemas económicos, Croacia sigue siendo el país mejor posicionado de la Europa sudoriental en cuanto al proceso de adhesión a la Unión Europea y un ejemplo de éxito regional, desempeñando el papel de pilar de la estabilidad política en la región. Se vislumbra la culminación de las negociaciones con la Unión Europea las bases de una resolución completa de las disputas fronterizas una vez se completara el procedimiento de ratificación por parte de los parlamentarios de los dos países implicados. Este hecho señalaba la reanudación de las negociaciones sobre la adhesión de Croacia a la Unión Europea. A finales de 2009, Croacia había abierto 28 de un total de 35 capítulos de negociación, mientras que otros 17 se hallan provisionalmente cerrados. Entre los capítulos que falta por abrir se incluyen: política de la competencia, pesca, judicatura y derechos fundamentales, medio ambiente, y Política Exterior y de Seguridad Común (PESC). Tres de ellos permanecen aún bajo el bloqueo de Eslovenia. El más difícil parece ser el de judicatura y derechos fundamentales, incluyendo la lucha contra la corrupción y el crimen organizado. Asimismo la promoción de los derechos de las minorías, incluyendo el regreso de los refugiados, la realización de procesos por crímenes de guerra y la prioridad de los documentos del Tribunal Penal Internacional para la antigua Yugoslavia (TPIY) ocupan un lugar destacado en la agenda. Otro tema importante es la reforma de la administración pública, que implica reforzar los procedimientos y capacidades administrativas de las instituciones relevantes, fortaleciendo y despolitizando la administración pública. La política de la competencia constituye otra importante área, en la que la reestructuración y la privatización de los astilleros está llegando poco a poco a su fase final. En 2009 las negociaciones de adhesión a la UE, iniciadas en 2004, sufrieron un retraso en el calendario previsto debido al bloqueo de la vecina Eslovenia, que duró nueve meses desde diciembre de La razón fue la disputa fronteriza bilateral en torno al golfo de Piran. Debido a ello no pudo cumplirse la hoja de ruta indicativa de la Comisión que preveía concluir las negociaciones técnicas a finales de Los intentos por parte de la Comisión Europea de encontrar una solución apenas dieron resultado, y se esperaba que los dos países encontraran su propia salida. No se aceptaba la visión croata de que los temas bilaterales debían mantenerse al margen de las negociaciones. Las negociaciones bilaterales entre los primeros ministros de Croacia y Eslovenia (Kosor y Pahor) alcanzaron un acuerdo el 11 de septiembre de 2009 sobre las formas de resolver la disputa fronteriza bilateral. El acuerdo de arbitrio croata-esloveno firmado el 4 de noviembre sentaba Croacia sigue siendo el país mejor posicionado de la Europa sudoriental en cuanto al proceso de adhesión a la Unión Europea y un ejemplo de éxito regional, desempeñando el papel de pilar de la estabilidad política en la región En diciembre se adoptó el paquete financiero para los dos primeros años de pertenencia de Croacia a la Unión Europea, basado en la «hipótesis de trabajo» de que el país se incorporará a la Unión en enero de Se prepararon paquetes similares para los países que se incorporaron a la UE en su quinta ampliación. El paquete abarca los dos primeros años de eventual pertenencia a la Unión, esto es, 2012 y 2013, que son al mismo tiempo los últimos dos años de la actual Perspectiva Financiera de la Unión Europea, concebida para un plazo de siete años. A Croacia se le asignarán alrededor de millones de euros de fondos presupuestarios de la Unión Europea. Se trata de una cifra significativamente mayor que el actual nivel de respaldo preadhesión, y, en consecuencia, la capacidad de absorción en la administración pública debería verse incrementada. Croacia podrá acceder a la mayor parte de las fuentes a través de los fondos de cohesión y estructurales, así como a través de pagos directos a granjeros, y fondos para desarrollo rural y pesca. Por último, y según estimaciones de la Comisión, se espera que Croacia aporte 609 millones de euros al presupuesto de la Unión Europea en su primer año de pertenencia, y 647 millones de euros en En diciembre de 2009 se iniciaron las labores de redacción del Tratado de Adhesión. Parece ser que la recesión no ha afectado excesivamente a la atracción que ejerce en Croacia la adhesión a la Unión Europea, siempre teniendo en cuenta el hecho de que tampoco antes el respaldo a dicha adhesión era muy elevado. Entre los ciudadanos croatas existe un apoyo más bien escaso a la adhesión a la UE, que varía según diferentes sondeos de opinión pública. El sondeo del Eurobarómetro de 2009 registraba sólo un 24% de ciudadanos croatas que apoyaban la pertenencia a la Unión, un respaldo que sólo mostraba cifras inferiores en algunos nuevos estados miembros que se habían visto afectados en mayor medida por la crisis (Letonia: 23%). Algunos sondeos de la opinión pública croata muestran, no obstante, una actitud más optimista en torno a la pertenencia a la Unión Europea, aunque sin superar en ningún caso el 50%. Aun así, el Gobierno habrá de dedicar esfuerzos adicionales para informar a los ciudadanos acerca de la adhesión a la UE, centrándose en explicar los beneficios de la futura pertenencia a la Unión. Según las actuales disposiciones de la Constitución croata (artículo 141), la adhesión a la Unión debería confirmarse en referéndum por el voto mayoritario del total de electores del país, algo que en las circunstancias actuales resultaría muy difícil de conseguir. Junto con algunos otros cambios necesarios que van a introducirse en la Constitución debido a los requisitos de varios capítulos de negociación, este tema también está debatiéndose en el país. Los trabajos sobre los cambios constitucionales se iniciaron en octubre de 2009, y se espera que el resultado defina requisitos similares con respecto al referéndum sobre la adhesión a la Unión Europea, tal como ha sido el caso en los procesos de adhesión de otros países. En 2009, la atención de la opinión pública croata se centró en dos cuestiones clave que afectan a la adhesión del país a la Unión Europea. La primera era la capacidad (o incapacidad) de la UE para actuar como «poder blando» de cara a resolver aquellas disputas bilaterales entre estados miembros de la Unión y países candi
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