Plan de Emergencias Contra Derrames y Fugas de Productos Quimicos Peligrosos

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  Plan de emergencia contra derrames y fugas de productos químicos peligrosos JOSÉ LUIS GARCÍA LÓPEZ Licenciado en Ciencias Químicas. Técnico Superior en Prevención C SUMARIO Este artículo pretende hacer una reflexión sobre los planes de emergencias contra derrames, desarrollando un ejemplo de organización frente a una situación de emergencia y, a su vez, recordar que la acción más importante de todas es evitar que una situación de emergencia ocurra, naturalmente, mediante un plan de prevención
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  3 MAPFRE SEGURIDAD.N. o 75 - TERCER TRIMESTRE 1999 alidad, medio ambiente y segu-ridad.Estos tres conceptos, noconsiderados en el pasado, co-mienzan a tomar fuerza en las actua-les políticas empresariales.Los tresestán interrelacionados, de tal formaque la deficiente gestión de uno deellos podría repercutir negativamenteen los otros dos.Así, un derrame o fuga de un pro-ducto químico peligroso es un sucesoque puede dar lugar a consecuenciasgraves para las personas, instalacio-nes y el medio ambiente.En ocasio-nes, el riesgo de que se produzca underrame o una fuga no es valorado ensu justa medida, subestimándose o,JOSÉ LUIS GARCÍA LÓPEZ Licenciado en Ciencias Químicas.Técnico Superior en Prevención  Plan de emergencia contra derrames yfugas de productos químicos peligrosos SUMARIO Este artículo pretende hacer una reflexión sobre los planes de emer- gencias contra derrames, desarrollando un ejemplo de organización fren- te a una situación de emergencia y, a su vez, recordar que la acción más importante de todas es evitar que una situación de emergencia ocurra,naturalmente, mediante un plan de prevención de derrames y fugas de productos químicos peligrosos. Palabras clave: Derrames químicos, fugas químicas, emergencias químicas, plan deemergencia, riesgos químicos. C  simplemente, obviándose.Es frecuen-te observar planes de emergencia eninstalaciones industriales, en las cua-les se investigan, fabrican o utilizanproductos químicos peligrosos, dondela única emergencia de carácter tec-nológico que se contempla es elincendio.Consecuentemente, cuandose produce un suceso de esa natura-leza suele ocurrir que no se disponede información suficiente sobre el pro-ducto químico, no se conocen clara-mente los recursos disponibles en laempresa para hacer frente a la situa-ción y se srcina confunsión y desco-ordinación entre el personal que inter-viene en el control de la emergencia,lo cual puede llevar a agravar el pro-blema.Así, en actividades donde se inves-tiguen, fabriquen, manipulen o alma- 4 MAPFRE SEGURIDAD.N. o 75 - TERCER TRIMESTRE 1999 minuir, o incluso eliminar, el riesgo dematerialización de dicho suceso.Para la consecución de este fin esfundamental conocer los factores deriesgo que, en cada recinto industrialparticular, pueden inducir a que seproduzca un derrame o fuga.Aunque no es objetivo de este ar-tículo desarrollar un modelo de plan deprevención, sí creemos convenientecomentar ciertos aspectos importan-tes, tales como establecer los factoresde riesgo principales de derrames y lasmedidas preventivas básicas.Los de-rrames y fugas pueden producirse por:A) Inadecuado uso de los recipien- tes, dando lugar a la liberación des- controlada del producto químico. Éstees uno de los factores de riesgo máscomunes de derrames y fugas en ins-talaciones industriales.Recipientes en-vejecidos, oxidados, deformados, ina-decuados al producto químico conte-nido, pueden fácilmente, ser causa dederrames por rotura.Estanterías de-formadas o con sobrepeso, pilas de-sequilibradas, pasillos y áreas obsta-culizadas por recipientes, transporteincorrecto de recipientes con carreti-llas automotrices o bidones almace-nados en posición horizontal tambiénincrementan el riesgo.B) Manipulación incorrecta. Manejoincorrecto de las válvulas de botellas ybotellones de gases, grado de llenadoinadecuado de recipientes, trasvaseso reacciones descontroladas entresustancias incompatibles son algunosejemplos de manipulaciones incorrec-tas. Es frecuente observar planes de emergencia en instalaciones industriales, en las cuales se investigan,fabrican o utilizan productos químicos peligrosos, donde la única emergencia de carácter tecnológico que se contempla es el incendio. Protector de estanterías, muy útil frente a golpes de vehículos. cenen productos químicos peligrososy sus residuos es recomendable dis-poner de un plan de emergencia con-tra derrames y fugas que, respondien-do a preguntas tan básicas como¿qué hacer?, ¿cómo hacerlo? y¿quién lo hará?, minimice las conse-cuencias de un siniestro. PLAN DE PREVENCIÓN DEDERRAMES Y FUGAS Que nunca se haya de poner enpráctica un plan de emergencia contraderrames y fugas de productos quími-cos es nuestro objetivo principal.Poreste motivo, disponer de un plan deprevención de derrames y fugas en laempresa sería, realmente, la primeraacción importante a realizar para dis-  C) Instalaciones deficientes. Insta-laciones no revisadas, equipos y ele-mentos de control inadecuados o ine-xistentes, no disponer de cubetos oredes de drenajes en lugar seguro yseñalización deficiente son tambiénfactores de riesgo.Ante todos estos factores de riesgodebería establecerse un plan de pre-vención que contemplase lo siguiente:1.Cumplimiento de la reglamenta-ción vigente, cuando sea de aplica-ción, especialmente en lo referente aidentificación, almacenamiento y trans-porte de productos químicos.Consi-derar, igualmente, que la observanciade reglamentaciones relacionadascon los incendios, el medio ambienteo la Ley 31/95 de Prevención de Ries-gos Laborales, sobre lugares de tra-bajo, señalización, manejo manual decargas, equipos de trabajo, etc., ade-más de cumplir su función preventiva,también pueden influir, de una mane-ra indirecta, en la prevención de de-rrames y fugas de productos quími-cos.La reglamentación sobre instalacio-nes, como, por ejemplo, el almacena- 5 MAPFRE SEGURIDAD.N. o 75 - TERCER TRIMESTRE 1999 miento de productos químicos, obligaal industrial a legalizar la instalación ya someterla a controles periódicos através de entidades de control autori-zadas por la administración.2.Realización de auditorías inter-nas periódicas sobre los factores deriesgo que puede provocar un derra-me o fuga.A continuación se adjunta, comoejemplo, una parte de un cuestionariosobre prevención de derrames.3.Establecimiento, por escrito, denormas de seguridad y buenas prácti-cas en los procesos de trabajo.Aligual que se realiza en otros ámbitosde la gestión de la empresa, como esla calidad, es conveniente que los tra-bajos y procesos que generen riesgospara la salud y seguridad de los traba- jadores sean documentados por escri-to.Esto incluye los riesgos de derramey fuga.4.Formación e información a los tra-bajadores.La Ley 31/95 deja muy cla-ro que los trabajadores deben ser for-mados e informados en materia pre-ventiva.La prevención de derrames yfugas debería incluirse en los progra-mas formativos en prevención en lasempresas afectadas.5.Elaboración de un plan de emer-gencia para el caso de que la preven-ción pueda fallar.Este punto es el ob- jetivo principal de este artículo. PLAN DE EMERGENCIA Antes de la entrada en vigor de laLey 31/95, de Prevención de RiesgosLaborales, la obligatoriedad por partede las empresas de disponer de unplan de emergencia quedaba limitadaa unos cuantos supuestos.Entre ellosse incluyen las actividades sujetas alreglamento de accidente mayores:es-tiba y desestiba de mercancías peli-grosas en puertos, almacenamientode ciertos productos químicos, edifi-cios y actividades singulares, etc.A partir de la entrada en vigor de laLey 31/1995 se generaliza la obligato-riedad de estudiar las situaciones deemergencia que puedan presentarse,puesto que, en su artículo 20, sobremedidas de emergencia, contemplaque «el empresario, teniendo encuenta el tamaño y la actividad de laempresa, así como la posible presen-cia de personas ajenas a la misma,deberá analizar las posibles situacio-nes de emergencia y adoptar las me-didas necesarias en materia de prime-ros auxilios, lucha contra incendios yevacuación de los trabajadores, desig-nando para ello al personal encargadode poner en práctica estas medidas ycomprobando periódicamente, en sucaso, su correcto funcionamiento.Elcitado personal deberá poseer la for-mación necesaria, ser suficiente ennúmero y disponer del material ade-cuado, en función de las circunstan-cias antes señaladas...».En ocasiones, cuando una empresadecide elaborar un plan de emergen-cia, su objetivo es elaborar un plan deemergencia contra incendios.Natural-mente, una situación de emergenciapor incendio puede darse, práctica-mente, en cualquier actividad empre-sarial.No obstante, podrían presen-tarse otras situaciones de emergenciaque por su probabilidad de materiali-zación y sus graves consecuencias,deberían, del mismo modo, incluirseen el plan de emergencia;una de ellases el derrame o fuga de un productoquímico peligroso.Un plan de emergencia es un docu-mento que tiene como misión la mini-mización de las consecuencias deuna emergencia mediante los recur-sos técnicos y humanos disponiblesen la empresa. ASPECTOS VALORADOS SÍ NO NP OBSERVACIONES Los bidones adquiridos estánsuficientemente identificados ycorrectamente señalizadosSe desechan aquellos que noestán identificadosBidones libres de óxidoLos bidones no presentansignos de sobrepresiónLos bidones no estándeformadosEstanterías sin golpes odeformaciones por el pesoProtectores de columna enbuen estadoSe respeta el peso máximoadmitidoSeñalización de riesgopermanente y de circulaciónde carretillas en buen estadoPasillos y vías de evacuaciónlibres de obstáculosMaterial absorbente en su sitio IDENTIFICACIÓN: SECCIÓN DE ALMACENAMIENTO DE BIDONES PROPUESTAS: ..........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................  6 MAPFRE SEGURIDAD.N. o 75 - TERCER TRIMESTRE 1999 das como modelos informatizados.Noobstante, consideramos que cuando seutilicen productos químicos que gene-ren riesgos de inflamabilidad, corrosivi-dad y toxicidad deberá disponerse deun plan de emergencia.También es re-comendable cuando se utilicen produc-tos químicos que, aunque por sí solosno generan riesgos de consideración alas personas, constituyen un factor deriesgo para el medio ambiente si sonemitidos de manera masiva e incontro-lada.Ejemplo de ello serían los aceitesminerales, residuos líquidos disueltosen agua de bajo poder tóxico, etc.Si disponemos de un plan de emer-gencia contra incendios es posibleaprovechar su estructura para desa-rrollar los supuestos de derrame o fu-ga.Si el plan de emergencia ha sidorealizado siguiendo los criterios de laGuía de protección civil para el desa-rrollo del plan de emergencia contraincendios y evacuación en locales yedificios, es posible que, con ligerasmodificaciones, podamos complemen-tar los documentos núms.1, 2 y 4, re-ferentes a la evaluación, inventario demedios e implantación.Evidente-mente, el documento núm.3, referen-te al plan de emergencia, deberá serobjeto de un estudio más detallado,como podrá verse a continuación.Esposible valerse de las mismas perso-nas que constituyen los equipos deemergencia para hacer frente a incen-dios u otros siniestros, siempre que suformación se amplíe a la actuaciónfrente emergencias químicas.Establecido el plan de emergencia,es importante desarrollar aproxima-ciones a la realidad, realizando simu-lacros.Un ejemplo podría ser la simu-lación de la rotura de un bidón llenode un disolvente inflamable y tóxico,utilizando, naturalmente, agua comosustituto.También sería interesanterealizar prácticas de taponamiento degrietas o poros en conducciones y ensus conexiones.Frente a un derrame o fuga de unproducto químico, la secuencia de ac-tuación más habitual quedaría resumi-da en los siguientes nueve puntos:1.Ponerse a salvo, alejándose dela zona peligrosa.2.Identificar el producto químico,siempre que sea posible.3.Informar de lo ocurrido inmedia-tamente, alertando de la presencia deheridos, si los hubiera (en caso afir-mativo, las acciones principales debe-rían ir encaminadas al rescate y apli-cación de primeros auxilios).4.Aislar la zona.5.Informarse sobre los riesgos delproducto químico.6.Establecer un plan de acciones.7.Equiparse adecuadamente.8.Contener el derrame o fuga.9.Limpiar y gestionar los residuosgenerados. DESARROLLO DE UN EJEMPLO A continuación se desarrollará unejemplo, en forma secuencial, de có-mo podría transcurrir una emergenciapor derrame o fuga.Como ya se hamencionado anteriormente, cada plande actuación deberá desarrollarse se-gún los riesgos de los productos y lacapacidad de respuesta, tanto técnicacomo humana, de la empresa.En es-te sentido, el esquema operacional notiene por qué ser coincidente con elmostrado en este artículo.Las abreviaturas empleadas son lassiguientes:J.E.:Jefe de emergencia.J.I.:Jefe de intervención.E.I.Q.:Equipo de intervención quí-mica.C.C.:Centro de control.A.E.:Ayuda externa (bomberos,Protección Civil, empresas químicas,etc.).P.E.:Punto de emergencia.P.Q.:Producto químico.P.C.:Punto de concentración delpersonal evacuado.Nuestra experiencia nos demuestraque un número importante de empre-sas tienen el criterio equivocado deque disponiendo de un plan de emer-gencia para su empresa tienen garan-tizada la resolución feliz de una emer-gencia.Es importante destacar queuna empresa es dinámica, y sus si-tuaciones y riesgos pueden cambiarrápidamente.Un plan de emergenciaelaborado para unas situaciones con-cretas puede quedarse obsoleto en unplazo breve de tiempo si éste no se vaactualizando.Es por ello necesarioque un plan de emergencia siga unprograma de implantación riguroso,actuando principalmente en la actuali-zación del plan, formación del perso-nal, adquisición y mantenimiento deequipos, así como realización de si-mulacros.Pensemos que, básicamente, unplan de emergencia organiza a laspersonas para que actúen con la ma-yor eficacia posible en una emergen-cia.En estas situaciones, las perso-nas pueden estar sometidas a unestado intenso de estrés y no actuarcomo estaba previsto, según las ins-trucciones asignadas.Éste es el pun-to más importante y débil al mismotiempo de un plan de emergencia.Por ello es importante que la seguri-dad en la empresa recaiga más sobrelos recursos técnicos (número suficien-te de salidas de emergencia, sistemasautomáticos de detección y alarma, cu-betos o sistemas de drenaje en lugaresseguros, etc.) que sobre la organiza-ción de personas que harán frente a laemergencia, recomendándose que di-cha organización de personas que ha-rán frente a la emergencia, sea lo mássencilla posible y con un buen entrena-miento teórico-práctico.Igualmente, mientras se elabora elplan de emergencia pueden identifi-carse deficiencias materiales, e inclu-so organizativas, como, por ejemplo,insuficientes o deficientes vías de eva-cuación, incorrecta señalización, faltade equipos de protección, sistema decomunicación inapropiado, etc.Con-viene aprovechar esta identificaciónpara introducir mejoras. PLAN DE EMERGENCIA PARADERRAMES Y FUGAS DEPRODUCTOS QUÍMICOS Estimar las consecuencias de un de-rrame o fuga de cualquiera de los pro-ductos químicos utilizados en nuestraempresa puede ser una tarea difícil.Sise necesita realizar un estudio detalla-do de las mismas, pueden utilizarse di-versas metodologías de análisis deconsecuencias, normalmente presenta- Hay que destacar que algunas reglamentaciones específicas,como, por ejemplo, la de accidentes mayores o regulaciones autonómicas, o incluso locales, obligan al industrial a comunicar a la autoridades cualquier situación de emergencia que pueda suponer accidentes graves.
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