Brading - Orbe Indiano (Caps. 1-4)

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  DAVID BRADING ORBE INDIANO De la monarquia caiolica a la Republica criolla 1492-1867 Traducci6n de JUAN JOSE UnmLA VNIVERSIDAD DE BUENOS MRES F~cliL TA(} DE FlLOSOFIA Y lETRAI DII'I:ECCION DE e!EllIOTECAi La llegada de las espaiioles a Mexico FONDO DE CULTURA ECONOMICA MEXICO ABREVIATURAS AGI Archive General de Jndias L UN MUNlX) NUEVO BAE BA BP HAHR JLS Biblioteca de Autores Espafioles Biblioteca Ayacucho Biblioteca Hispanic Porrua American Historical Review Journal of Latin American
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  DAVIDBRADING ORBEINDIANO Delamonarquiacaiolica a la Republicacriolla 1492-1867 Traducci6nde JUANJOSE UnmLA VNIVERSIDADDEBUENOSMRES F~cliLTA(}DEFlLOSOFIAY lETRAI DII'I:ECCIONDEe!EllIOTECAi LallegadadelasespaiiolesaMexico FONDODECULTURAECONOMICA MEXICO  AGI BAEBA BP HAHR JLS ABREVIATURAS LUNMUNlX)NUEVO ArchiveGeneraldeJndias BibliotecadeAutoresEspafioles Biblioteca Ayacucho BibliotecaPorrua EN Ln dioinacomedia, Dantepresent6aUliseslanzandoseasuultimoviaje,movidoporundeseode expcrienciadetodaslastierrasquescan y delanaturalezadelhombre,seabuena 0 mala .Acompaiiadoporun pequefio grupodefielesseguidores,elheroegricgopasanavegandoanteSevilla y Ceuta,porlasColumnasdeHerculeshastalasaguasdeloceanodeOcci-dente,paraencontraralli.despuesdevariesdfasdenavegacion,unagranmontanaenunaisla,despuesidentificadaporDantecomo el MontePurga-torio,anteelcualunterribleremolinolanzaasunavio y BU tripulaci6naunatumbadebajodelmar.Yaen Medea, senecahabraprofetizadoque despuesdemuchosaf'iosIlegaraunaeJXlcaenqueeloceanosoltaralascadenasdelascosasyquedarareveladaunainmensatierra, cuando Tctrisdescubriranuevosmundos y Thuleyanoseraultima .Asimismo,elprofetaIsaias auguroque las naciones delas islasremotas ,hasta entoncesdesconocidas,sereunirianen[erusalenelultimodia.Asi,cuandoCristobalColon(1451·1506)seaventuroatravesdeloceanoAtlanticoanavegardurante 32 diaspormares desconocidos antesdevertierra, guiandose solo por lasestrellas de loscielos, los vientos y las corrientesde losoceanos y unasolabrujula y unastrolabio,dehechoelmarinogenovessepusoelmantodeUlises y audazmentetratoderealizarlasprediccionesdeseneca y deIsaias.PeromientrasqueDantedescribioalosgriegosimpelidosporunalande virtud y conocirniento ,nisuscontemporaneosnilaposteridad10-grarondescifrarlacomplejaeidiosincrasicaamalgamadeconocimientonautico,ambici6nmaterialypresunci6nespiritualquelanzaronaColona conceNJ' y aempJ'enlJeJ'nnaemp.resaenapanencjaJanlemeJ'aJ'ja.HastaJa actualidad,esehombresiguesiendounenigmaparanosotros.!PocosgrandesacontecimientosdelahistoriauniversalmuestranunahuellatanpersonalcomoeldescubrimientodeAmerica.Losportuguesesnecesitaroncercade100afiosparaefectuar eI pasajea la India,comenzandoporunacautelosaexploraci6ndelascostasdeAfrica,yhaciendounapausaparaestablecersuscoloniasenMadeiraylasAzores,ymasdeunadecadatranscurri6entre 1486, cuandoBartolomeDiazdej6atraselcabodeBuenaEsperanza, y 1498, ultimoviajedeVascodeGamaaCalicut.Asimismo,aunquelosingleses,guiadosporJuanCaboto,descubrieronTerranovaen HispanicAmericanHistoricalReview Journal ofLatinAmericanStudies 1 SamuelEliotMorison, TheEuropeanDiscoveryofAmerica,TheSouthernVoyages A.D.1492-1616(Oxford,NuevaYork,1974),pp.26..4(l.ExisteunaexeelentebibliografiadeColon,enpp.19..25. La dtade Lo div;nac01rn'dia esdeHI In{iD'1lJJ, canto 26, versos 76-142; veaselam..bienIsaias lx, 19. 23  24 CONQUlSTAEIMPERIOUNMUNDONUEVO 25 1497, estanacionnecesitomasdeunsiglodeexploraci6nyproyectosantesdequefinalmente~.establederanasentarnientospermanentesa 10 largodelascostasdelaAmencadelNorte.Enambos casos, todaunaseriede viajes f~nanciadosporlacorte,losmercaderesylanoblezaprecedioalresultad~ final y venturoso. PO.rcontraste,Col~nparecehabersido posefdo porlaidead.enavegar.por~cldenteha~taASIa,enel silencio de su propio corazon, smquenadieconfirmarasusIdeas y sinquecasinadie 10 ayudara.Tanpo-derosaerasuconvicd6nde \0 practicabledesuviaje,quesoportosieteanosdedesdenesen,lascortesdePortugal y deCastilla~inabandonarsuempre-sa.Aun9ue;aslno~aydudadequeportugueses e mglesestendrianque!Ie-garalgun dfa a Brasil yaTerranova,eldescubrimientodeunaruta directa atravesdelAllantico,desdelasAzores 0 lasCanariashastalasAntillasfueobraexc1usivadeColon. EI hechodequeencontraraapoyoenEspana y noenPortugal 0 en Inglaterramodified elcursode la historia.Sinsu interven- cionper:sonal,,acaso nuncahabrta lIegadoa existirlaAmerica espanola. AI rrusrnonempo, no hubonada fortuitoeneldescubrimientodeAmeri-ca.HernandoColon,ensubiografiadesupadre,llama 13 atencion dellectorhacialaexperienciaincomparablequeColon,basado en susviajes,teniadell~homaritimodel Atlantico, desde el golfodeGuineahastaIslandia,expe-n:nctaque!epermitioa~quirirunconocimientofntimodelasdiversasco-rnentesyvientosdeloceano.DuranteaquellosviajesoyohistoriasdeloscadaveresdeUnaextrafiarazadehombresquehabiansidoarrojadosalasplayas,acercadetallasenmadera,deorigendesconocido,quesehabfandescubkrtoenlascostasdeGalwayydelas AWTf!S. Comoexpertonave-ga,nte,Colonhabra adquiridotodos loselementosde astronornfa, geometriayalgebraquee~annecesar:Josparalos calculosnauticos. Era habilcartografo, Y, denomenor rmportancra, Coloncomplement6susaptitudes practices conelestudiodela geograffa:habialeido la recienimpress Geografia, de Ptolomso, yla Imagomundi, dePierred'AilIy. Tambien habia ahondado en la hteraturadeviajes:ladescripciondeCatayydelGranKanhechaporMarcoPolo 5010fortalocio sudecisiondelIegaralAsia.En pocas palabras,Colon~provech6plenamenteelresurgimientodelconocimientogeogrMkoensue~aye~~vancede la n~ve&aci?n:unionde lateorfa y dela practice queya habiarecibido unabase institucional delos primerosdecenios del sigloxv p:>T ~bradelprinci~pormguesEnrique el Navegante. 2 Sin este prolundotnt~resenI~exp~ora.Cl?ny~Icomercio ?: ultramar~isternaticamenteprose-guido,habnansidoinimaginableslos viajes transatlanticos.EIinteresd~laepocaenI~expansionmaritimaestabaestrechamentevin-culadoconelmterescom~fCIal.AIazagadelosmarinosportugueses,mer-caderespeno~esessededicaronaexplotarlasposibilidadescomerdalesdelostropicos,importandoescJavosdeAfricaeintroduciendolaplanteciondelaC~i'iadeazuca~ en Madeira. Tarnbien enesto,ColonaplicoenAmericalasnociones y practicesqueyaestabanenoperaciondelotroladodelAtlan- 2 HernandoCoI6n, Vida delAlmiranleDo CristObalCollin ed, Ram6nIglesIa(Mexico1947) pp. 34-56. , tieo.AunquesusprirnerasdescripdonesdelasAntillasmuestransudeJeiteporlabelleza y laferacidadnaturaldelasislas,surninuciosaapreciadondelapoblacionhurnanatieneelominososonidodeundepredadorquecon-tieneasushombresparacalcularelmejormododeobtenerunaganancia,puesdescribioenestosterminosalosaborigenesde La Espanola: Ellosnotienenarmas,ysontodosdesnudosydeninguningenioenlasarmasymuycobardes,quemillnoaguardartantres,yasfsonbuenosparalesmandar y 1eshazer trabajary sembrar y hazertodo 10 otroquefueremenester,yquehagan vi- llas y seensefianaandarvestidos y anuestrascostumbres. Sinvacilar,tornO posesion delas Indias en nombre delosReyes Catolicos deEspana,einstalounareducidaguamid6nparaconservarlas.fMasaun,sicomogobemadortratodespuesdeevitarlospeoresexcesosdeloscolones, 10 queequivalea decir quetrat6de contenerel raptodemujeres, elasesina- todealgunosaborigenesqucresistfan y la esclavizacion sin escnipulos depueblos enteros, sinembargoelmismoinitioeltrMicode esclavosllevan- dosepara su exhibitiona varies indiosdelprimerviaje,ydespuesenvian-dotodouncargamentode esclavos para venderlos enSevilla.AImismo tiempo,leobsesionola necesidadde descubrir orosuficientepara financier nuevasempresasysostenera la coloniaque ya existta en La Espanola.Desdeelprincipio,losmercaderesgenovesesresidentesenSevillainvirtieronenelcomerciodeIndiasy,alapostre, it ellossedebi61aintroducci6ndelaplan- tacion de cafia de azucar y dela esclavitud de africanos enel Caribe. Ensuma,Colonpusosushabilidadesnauticasalserviciodelcapitalismoeuro-pea,queporentoncesaunseencontrabaensufasecomercial,peroyabas-tantebienequipadopara desarrollarse y aprovecharel descubrimientodeAmerica.Subrayarelcaracterpractice y obstinadodelgranalmiranteesperfects-mentenatural.Despuesdetodo,fuenotablequeunmarinogenovesdehumilde extraccion seelevara~a sf mismo y asufamilia-alasfilasdelanoblezacastellana, y queobtuvieraaperpetuidadeltitulodealrnirante y devirreydelasislasydelatierradelmaroceano.Comoresultaronlascosas. tambisn resulto incapazde contener alosJevanliscoshidalgos espanoles queacudieronentropelaLaEspanola,despuesdesusegundoviaje:estaineptitudtendriaconsecuenciastfiigicas,cuandoColonfueaprisionado y enviadodevueltaaEspanacargadodecadenas.EIhechodequeColonsenegaraacontenlarseconsusdescubrimientosydecidieravolveralasAnti-llas,parabuscardesdealii,unavezmas,unpasoaAsia,demuestrasindudaquelasconsideracionesdelucromaterial y avancesocialdeningunama-neranosofrecenunaexplicacionpersuasiva 0 completadesusrnotivos,EnunacartaenviadaalosReyesCat611cos,enqueprolestacontrasudetencion.escribi6: 3Crist6balCoI6n, Texlos y docummlos c ,pktos, ed.ConsueloVarela (Madrid, 1982), p.84.  26 CONQUISTAE IMPERIO UNMUNDONUEVO 27 Yodebodeserjuzgadocomocapitanquefued'EspajtaaconquisrarfastalasIndiasagentebelicosaymuchaydecostumbres y sectamuycontraria,dondeporvoluntaddivina,epuestosoelsettorfodelReyedelaReina,NuestrosSef\ores,otromundo, y pardondeIaEspanaqueeradichapobreesIamasrica. i~orrnado~esu?escubrimientoalgenoves.As!,er~unconocimientopre-VlOdela existencia y delparaderogeneraldelas Indias Occidentaleselqueexpli~b~ laconfianzade Colonpara aventurarseal otro lado delAtlantica,conocinuentoquelesostuvoenlosafiosdedesprecioenlacorte.Estateoria,mendonadaporOviedo 5010 comoposibilidad,fuepresentadacomohechorec~noddoporFranciscoLOpezdeG6mara,e!segundograncronistadelasI~dlasiydespuesfueaceptadapormuchoshistoriadoresespanolesde ]05 siglos XVI Y XVU.6 AunqueHernandoCol6nescribiounabiograffadesupadre,engranparteparacombatirestaopinion,suobrafilepublicadaeneldeceniode1560enitaliano,ynorecfbiolaatencionquemereda.Seacomofuere,paraentonceslamayonadeloscronistasespafiolesestabanmaspre-ocupadosporcelebrarlasheroicashazafiasdeCortes y dePizarroquelasproezasmaritimasdeunmarinogenoves, 1.0 malodeesta explicacion esquevaenCOntradeltestimoniodelpro-pioCo~on,quienernpezosudiariodelprin;'erviajeafirmandoquesuproposnoera!IegaraCatayy-alGranKan.Masaun:alparecer, setuea latumba persuadido dequeen realidadhabfadescubiertc lascostasdeAsia:seguiaidentificando La EspanolaconelCipango 0 el[apondeMarcoPolo.Suobjetivonoeralaextensiondelconocimientogeograficonilaaperturadenuevasrutascomerciales.Encambia,eraJaconversiondelGranKanalcris-tianismo,seguidaporunaalianzacontraelIslam,preludio,esperabael,deI~ reconquista de}erusalen pOl' losReyesCa\61kos.Ensurna,Colonsecon-.slderabaelinstrument~~~l~Divi~a.Prov;idenciaelegidoparaponeren r:narcha los hechos 9ue imctanan laultima epoca de la historiadel mundo, e~aqueempeza....antesde la SegundaVenidadeCristoyel [uicio Final.Teruendo~mogmasa;;anAgustin Y, aPierred'Aill)'-Colon calculo quedelos~ .000 anosqueduranaelmundo,soloquedaban 155 anos,periodoapenassufioenl:eparaIlevar el Evangelioatodas las naciones convertir la hurna- n~d~daliafe cristiana, yH~rarlos~n~osLugares.I1uminado,porestascon-VlG::IOnds,paraque necesitaba Colon simples hechos 0 gananClasmateriales?Sihubiesehecheunapausaparacalcular,nuncasehabrialanzadoalapeli-grosaaventura.Co~oelmismoescribi6: Ya disequepara la hesecucion defainpresadelasIndias no meaprovecMras6nnimatematicanimapamun-dos;Uenamentesecunpli6 10 quedisoIsaias. Elhechodequeunlegoigno-rante, y noungrante6logo,hubiesesidoescogidoparaestefineratantomayorpruebadelocultodesigniodelaProvidencia?Poco,habraquefuese excepcional 0 personalenestas cosmicasesperanzas de,Colon:Des?eel siglo XII, lacristiandad hahiatenido oleadas de expec- ~tivas milenarias: loshechospasajerosde Ia historia polinca a veces parecfan I~vestid~sd~una significadonprofetica.La reronquista de jerusaten fueaso-oadaa1mmmenteascensoalpoderdeunemperadoruniversalunnuevoCarlomagno,elegidoparaunirEuropayderrocarelIslam.En'Espana.la Si Colon busco oro, esclavos, yotros bienestropicales, fueporquecom-prendi6queelcomercioeranecesarioparasostenerlacolonizaciOn. 4 Sinembargo,en cuanto a sl rnismo, siguio mas preocupado porreunirlosrecur-sosconquefinanciarsusviajesdeexploraci6n,capacitandoleas!adescubrirla ruta de Catay. Perosiconsideracionespracticaseran,pordecirloasi,losmedicshaciaunfin,,cualeraelgranobjetivoqueanimabalabusquedadeColon?LCwilfoelafuentedesunotabletenacidaddepropOsitoenlosafiosanteriores y poste-rioresasudescubrimientodelarutaatravesdelAtlantico?Hayenestounmisterioquedesconcertoasuscontemporaneosyquecontinuaasombrandoatodoslosquehanestudiadoaaquelhombre,puesColonseopusoresuelta-mentealaopiniondelosexpertosdelaepocayahondoenuncuerpohetero- geneo detextos,algunos geograncos, otrosbiblicos,paraargiiirque el mundoera mucho mas pequetio de 10 quedecfanlos calculos dePtolomeo,conlaconsecuencia de queEspanaestabamuchomas ceres deAsiade 10 queco-munmentesesuponfa.BasandoseenPierred'Aillyyenelge6gratoflorenti-noPaoloToscaneUi,Colon calculo queladistanciaentrelasIslasCanarias y Cipango(elactualJapan)eradenomasque2400rnillasnauticas,cifraenorrnemente lejana delareaUdad,yaque elcalculo modernoesde 10600millas, Seacomofuere, observe, ino habia declaradoelprofetaEsdrasque seis decadasietepartesde lasuperficie delplanetaestabancubiertas por tierra?Predsamenteporquesusaiirmacionesfueronconsideradascomoabsurdas,losge6grafosyexpertosmaritimosdePortugalrecomendaronasumonarcaquenegaratodaayudaaColon,aquienconsideraroncomounde-mencialvisionario y nocomoungranmarino.s ,De queserviriaenviarunaexpedici6nquenavegaraa traves de miles demillasdemarabiertocon 5010 la minimaoporl:unidaddeencontrarunaislaque interrumpierael via~e?SielpesodelosargumentosracionalesydelosexpertoseratangrandeencontradeColon,lporquepersistioensuproyectoy,deheche,comologropersuadiralosReyes Catolicos dequeapoyaransuaventura?Pordesgra-cia,lasfuentesdisponiblesnosiemprenosdanuna explicacion clara.Tan ob- viaeraladiscrepanciaentre la debilidaddelargumento y la tenacidaddelpropositoquesuscontemporaneosresolvieronelproblemasugiriendounmanifiestoengano.ElprimercronistageneraldelasIndias,GonzaloFer-nandezdeOviedo y Valdes,plante6 laposibilidad dequeColon hubiese conocidoaalgtinpilotononornbrado,deascendenciaportuguesa 0 andaluzaque,desviadodesucursoporunatorrnenta,hubiesellegadoaAmericayJuegoretomadoalapatriadonde,ensulechodernuerte,hubiese .lbid., p, 249. 5 Morison, EII~n Di!iCiYlIery, pp, 3(},.42. 6 Francisco L6pet de G6mara, Historiage1U'ral de las Indias, ed. jorgeGuniaLacroix,BA64 (Caracas.1979), pp. 2lJ.29. 7 Cot6n, TaIDs, p. 255.
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